Gradhiva n°8

The memory of slavery in Benin

Fall 2008

Special survey coordinated and presented by Gaetano Ciarcia in collaboration with Joël Noret

Since the work of Maurice Halbwachs, we know that the collective memory should be considered as the product of selectivity and forgetting. Today, in Benin, the memory of slavery comes from official commemoration speeches, oral narratives and popular ritual practices. If on one hand, the tone seems to be consensual, on the other hand, we perceive a fluctuating and selective memory. Popular cults and cultures contribute in this way to the social construction of a politically “sensitive” past and to the emergence of new forms of relationships to history. This special survey deals with the ambivalent aspects of the heritage of slavery in Benin and its material, symbolic and religious traces.

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Contents

Special issue: the memory of slavery in benin

  • Introduction, by Gaetano Ciarcia
  • Commemoration of the Atlantic Slave Trade in Ouidah, by Robin Law
  • Rhétoriques et pratiques de l'inculturation. Une généalogie « morale » des mémoires de l'esclavage au Bénin, [a “moral” genealogy of memories of slavery in Benin] by Gaetano Ciarcia
  • Mémoire de l'esclavage et capital religieux. Les pérégrinations du culte egun dans la région d'Abomey, by Joël Noret
  • « Nos grands-pères achetaient des esclaves… », [“Our grandfathers used to buy slaves...”:] Le culte de Mami Tchamba au Togo et au Bénin, by Alessandra Brivio

Documents and materials

  • Tours et détours des mémoires familiales à Ouidah. La place de l’esclavage en question, by Émile Désiré Ologoudou
  • Le reflux de la traite négrière : les agudas du Bénin (carnet photographique), [The backflow of the slave trade: the agudas of Benin (a photographic journal )], by Milton Guran

Studies and essays

  • Choses (in)visibles et (im)périssables. [Things that are (in)visible and (im)perishable:] Temporalité des objets rituels dans les Andes et en Amazonie, by Aristoteles Barcelos Neto
  • Stonehenge d’Orient. Tribus mégalithiques dans le discours évolutionniste sur l’Inde [the megalithic tribes in the evolutionist discourse on India], by Raphaël Rousseleau

Scientific columns

Critical notes

  • Claude Lévi-Strauss, Œuvres en Pléiade, published by Gallimard, by E. Viveiros de Castro
  • Octave Debary and Laurier Turgeon (éd.), Objets et mémoires, by M. Kilani
  • Nicole-Claude Mathieu, Une Maison sans filles est une maison morte, by J. Favret-Saada
  • Emmanuel Désveaux, Spectres de l’anthropologie, by G. Salmon
  • Philippe Chanson, La Blessure du nom, by F. Affergan
  • À propos du festival de la vidéo de recherche : patrimoine et mémoire de l’esclavage et de la traite, by S. Testa

Reports

Description

  • 168 pages (20 x 27 cm)
  • 100 illustrations
  • ISBN : 978-2-915133-94-3
  • €18