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17 avril

Sculpture de l'île de Pâques

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Sculpture de l'île de Pâques

Figure à côtes moai kavakava XVIIe-XVIIIe siècle ? Île de Pâques Bois de Sophora toromiro sculpté, yeux incrustés d'obsidienne et d'os H. 30cm Collectée par le Capitaine Collet, 1842-43 Anciennes collections musée de la Marine du Louvre, musée des antiquités nationales Musée du quai Branly Inv. 72.53.288

Les premières sculptures moai kavakava de l'île de Pâques, dites statuettes à côtes, ont été recueillies lors du second voyage de Cook en 1774. Transmises de génération en génération, les plus anciennes remontent au XIIIe siècle. Celle rapportée par le Capitaine de corvette Collet, à l'instar de celle rapportée par le Commandant Méry, possèdent un ornement en forme de disque, apparent sur le lobe distendu des oreilles, signe de grand âge, qui rattache ces statuettes au monde des humains, au même titre que les glyphes gravés sur le crâne qui sont sans doute des marques particulières de lignages, de corporations ou de toute forme de subdivision sociale attestant l'existence d'identités territoriales. En revanche, les côtes (en pascuan kavakava) évoquent des revenants que les prêtres devaient chasser afin qu'ils ne tourmentent pas les vivants. Les pommettes saillantes, le menton pointu, montrent que ces personnages décharnés, proches de l'état squelettique, appartiennent au règne des entités surnaturelles. Ainsi partagées entre les vivants et les morts, tout en étant ancrées dans le monde animal, ces sculptures soulignent la fragilité de l'homme en proie aux métamorphoses de la nature.