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17 avril

Sculpture du nord-ouest de l'île Nias

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Sculpture du nord-ouest de l'île Nias

Statue commémorative du pouvoir d'un chef gowe salawa XIXe siècle Indonésie occidentale Grès H. 131 cm Don Monique et Jean Paul Barbier-Mueller, 1999 Musée du quai Branly Inv. 70.1999.5.1

L'île Nias fait partie de la province de Sumatra-ouest, en Indonésie. Toutes les statuettes en bois étaient appelées adu, "esprit ancestral", et servaient de réceptacle à l'âme du mort. Elles recevaient des offrandes et, en échange, devaient apporter prospérité et jouer un rôle bénéfique pour les rites de passage. Ces statuettes très élaborées étaient gardées comme un bien précieux tel la statue d'ancêtre en bois acquise par André Breton. Cet adu est assis sur un tabouret bas comme toutes les statues importantes. Le contraste entre la coiffure, architecturée et ornementale, et la sobriété d'attitude du personnage, donne une dynamique à cette sculpture pourtant fragile, objet de rêve.
Les prêtres utilisaient surtout les adu au cours des fêtes ainsi que pour soigner les maladies, conjurer les épidémies, ou assister les hommes lors d'un événement marquant.
Chaque clan comportait un certain nombre de rangs, les rangs supérieurs correspondant à la classe noble. Pour ceux qui accédaient à un rang supérieur ou le confortaient, on réalisait les statues anthropomorphes, gowe. Celui en pierre, présenté au pavillon des Sessions, a son bras droit ramené sur la poitrine, alors que le gauche l'est à hauteur de taille.
On retrouve cette attitude dans plusieurs statues du même type provenant des régions nord-ouest de l'île. Ce gowe salawa est pourvu de parures de chef. Le collier représente un torque dont l'original, en or, devait se fixer avec un lien sur la nuque. Bien que la statue soit assez ancienne et usée, on distingue encore le soin apporté par l'artiste à montrer ce détail.