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21 décembre

Quetzalcoatl-Serpent - Sculpture anthropozoomorphe aztèque

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Quetzalcoatl-Serpent - Sculpture anthropozoomorphe aztèque

Sculpture aztèque Serpent à plumes quetzalcoatl 1400-1521 Vallée de Mexico, Mexique Andésite : pierre couleur brun rougeâtre avec des veines noires H. 44 cm Ancienne collection Eugène Boban Don d'Alphonse Pinart, 1878 Dépôt du Muséum national d'histoire naturelle - Musée de l'Homme 71.1878.1.59

Cette sculpture fut certainement exécutée dans l'une des villes les plus importantes de la vallée de Mexico où les Aztèques firent venir des artistes étrangers et des matières nobles, notamment le porphyre.
Quetzalcoatl désigne le serpent à plumes, divinité créatrice liée au cycle de la vie. Il est couvert de plumes de quetzal, réputées rares et chères, de couleur verte, comme la végétation, symbole de renouveau. Le nom de Quetzalcoatl est aussi associé à un personnage historique, dirigeant de l'ancienne culture de Tula. Les deux figures ont fini par être confondues dans certains codex religieux et récits coloniaux.
Cette statue est vraisemblablement la représentation du légendaire serpent à plumes, qui se transforma en soleil, et qui créa la terre et l'homme. Il pourrait aussi être associé à Ehecatl, le dieu du vent, ce type de sculpture étant souvent placé sur l'autel des temples dédiés à cette divinité. Les disques prolongés par des crochets qu'il porte à ses oreilles confirmeraient cette hypothèse.