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Musée du Quai Branly, là où dialoguent les cultures

20 avril

Pendentif

Pendentif

Description

Pectoral composé d'une dent de cachalot suspendue à une corde de tapa.

Usage

Cet ornement était porté aux îles Marquises pour marquer le statut important de son possesseur.
Pour valoriser la dent, elle était polie, enduite d'huile de coco puis fumée. Pour conserver la couleur rouge sombre ainsi obtenue, on gardait le tabua enveloppé dans une écorce.
On trouve aussi des pectorals à dent de cachalot aux îles Tonga et aux îles Fidji, où ils étaient un objet précieux d'échange pour les mariages sur l'île Viti Levu. Il était aussi offert comme marque d'estime entre chefs ou hôtes de haut rang.
"Symbole féminin de fertilité le tabua (dent de cachalot à Fidji) était également associé à la protection de l'esprit après la mort. Avec le casse-tête, il accompagnait le défunt dans sa tombe afin de l'aider à traverser l'au-delà sans encombres". (2001, Arts de l'échange en Océanie, Musée de Nouvelle-Calédonie, Nouméa)

Région
Océanie > Polynésie > Polynésie française > Marquises (îles)
Dates
Début du 20e siècle
Matériaux et techniques
ivoire de cachalot, écorce battue
Dimensions d'encombrement
(HxLxPxPoids)
45,5 x 8 x 6,3 cm ; 676 g
Unité patrimoniale
Océanie
N°inventaire
71.1930.44.16
Donateurs
Don amiral Abel Aubert Dupetit-Thouars

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