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Musée du Quai Branly, là où dialoguent les cultures

17 avril

Instrument généalogique

Instrument généalogique

Description

Pelote oblongue de fibres de bourre de coco (kaha en marquisien) sur laquelle sont fixées, aux extrémités, des cordelettes à nœuds faites de fibres de coco également.

Usage

D'après Karl Von den Steinen, cet objet servait de support mnémotechnique dans la récitation des généalogies, des mythes ou des chants. Le groupe sud-est des Marquises (et surtout Hiva Oa et Tahuata) était spécialiste de ces objets. Les premiers exemples qu'il collecta étaient conservés enveloppés dans du tapa et les Marquisiens furent réticents à les céder. Des morceaux de tapa ou des feuilles de cocotier pliées pouvaient d'ailleurs être accrochés sur l'objet afin de rendre l'objet tapu (soumis à des interdits).
A chaque nœud de fibres correspond une génération. La multitude de cordelettes de fibres de coco et de nœuds sur chaque cordelette laisse penser à une généalogie profonde, pouvant remonter aux origines mythologiques de la Terre, qui serait représentée par la pelote centrale oblongue sur cet objet. Ce corps central est dit contenir les histoires des Dieux. Les tresses qui lui sont rattachées sont les racines de la tribu et représentent toute son histoire (Von den Steinen, Karl, 1928 (vol.II) : 63-64)

Région
Océanie > Polynésie > Polynésie française > Marquises (îles)
Dates
19e siècle
Matériaux et techniques
bois, bourre de coco tressée
Dimensions d'encombrement
(HxLxPxPoids)
110 x 9 x 9,5 cm Partie centrale : 34 x 9 x 9,5 cm
Unité patrimoniale
Océanie
N°inventaire
70.2012.26.2
Donateurs
Collecté par Alphonse Long entre 1882 et 1891

Situer cet objet dans le musée

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