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Musée du Quai Branly, là où dialoguent les cultures

17 avril

Masque-coiffe

Masque-coiffe

Description

Masque en fougère arborescente peint en rouge et surmonté d'un grand personnage masculin portant une coiffe en toile d'araignée. Son corps est peint en noir et son visage, rouge et bleu est incrusté de deux dents de cochon. Le visage inférieur est peint en blanc, décoré de cercles rouges et bleus.

Usage

Cette coiffe serait une représentation de l'ogresse Nevimbubao surmontée de son fils Sasndaliep ou de son époux Ambat Malondr. Dans les mythes, Nevimbubao inventa le cycle de grades Nimangki : elle faisait payer aux hommes en porcs, le droit de manger au même foyer qu'elle-même et son époux.

Fiche Ganay-Van den Broeck (n°coll. 418)
"Masque de danse, mbassel, en bois de fougère arborescente, recouvert de fibres malaxées et peintes. Formé de deux bonshommes superposés. Celui du dessous est muni de 2 bras et 2 jambes- Celui du dessous de 2 bras.
Acheté à l'indigène senetop au village de Buliesse par l'expédition la Korrigane"-
Ancien D.39.3.171 - N°coll. 418
JGK 7-92

Ce type de masque intervient spécifiquement dans les rituels de prises de grade (appelés nalawan dans le sud de Malekula). Cette hiérarchie de grades acquis tout au long de la vie d'un homme aura toute son importance lors des cérémonies funéraires. Ainsi le type de cérémonie funéraire accordée à un homme sera fonction du grade nalawan qu'il aura atteint.
A chaque grade ou à chaque action emblématique du rituel de prise d'un grade (assomer les cochons, détruire la structure cérémonielle des grades etc.) correspondrait un masque spécifique. Ils représenteraient des esprits (temes) ou des figures mythologiques comme l'ogresse Nevimbubao et son fils sasndaliep.
En dehors des cérémonies, certains masques sont gardés dans la maison des hommes à l'abri du regard des non-initiés et des femmes et peuvent être repeints pour un nouvel usage.

Cf. DEACON, A.B., 1934 - Malekula, a vanishing people in the New Hebrides. Londres / Routledge. p.384-435

Maquette ou modèle

Région
Océanie > Mélanésie > Vanuatu > Malampa > Malekula (île) > Beilliesse
Dates
Début du 20e siècle
Matériaux et techniques
fougère arborescente, pâte végétale, pigments, dents de cochon, toile d’araignée
Dimensions d'encombrement
(HxLxPxPoids)
118 x 37 x 47 cm, 6816 g
Unité patrimoniale
Océanie
N°inventaire
71.1961.103.17
Donateurs
Don Monique et Etienne de Ganay, Régine et Charles van den Broek, expédition La Korrigane, 1934-1936

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