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Musée du Quai Branly, là où dialoguent les cultures

19 avril

Coupe-noix d'arec de type "mithuna", "couple amoureux"

Coupe-noix d'arec de type

Description

Coupe-noix en bronze représentant un couple. Les deux branches figurant les jambes du personnage masculin reposent sur deux gros boutons sculptés terminés en cônes amincis. Le bras droit levé, détaché du torse, est soudé sur la branche où figure le personnage féminin, de très petite dimension, jambe repliée en position de repos. Type ancien.
Hauteur : 15 cm.
(Solange Thierry "Le bétel. Inde et Asie du Sud-Est". Catalogues du Musée de l'Homme, Muséum National d'Histoire Naturelle, 1969).

Usage

Ces objets en forme de ciseaux ("sarauta" en hindi), servent à couper les noix d'arec (fruit du palmier aréquier). Ils sont généralement en bronze, avec une lame en fer. Ces coupe-noix d'arec étaient souvent richement décorés de représentations zoomorphes ou anthropomorphes (notamment les couples amoureux - "mithuna").
Les morceaux de noix d'arec, mélangés à de la chaux et roulés dans une feuille de bétel repliée et fermée par un clou de girofle, constituent, avec divers autres ingrédients possibles (épices, tabac, fruit), la base de la chique de bétel indienne.
L'usage de la chique de bétel en Inde, déjà attesté par le pèlerin chinois Hiuan-Tsang (Xuan Zang) au 7e siècle, est omniprésent, comme dans le reste de l'Asie et en Océanie.
Mastiqué comme friandise, médicament, excitant ou coupe-faim, le bétel est ensuite recraché en longs jets de salive rouge.
La consommation est affaire individuelle mais aussi sociale : on offre une chique à ses hôtes, et le bétel constitue un ingrédient récurrent dans la célébration rituelle des événements importants de la vie (naissance, initiation, fiançailles, mariage ou funérailles).

Culture
Dioula
Région
Asie > Inde > Inde du Sud
Dates
20e siècle
Matériaux et techniques
coton, toile, trame supplémentaire discontinue
Dimensions d'encombrement
(HxLxPxPoids)
8,6 x 16,3 x 1,6 cm ; 280,3 g
Unité patrimoniale
Asie
N°inventaire
71.1966.125.125
Donateurs
Don anonyme en souvenir de Maurice Cosandey

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