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Musée du Quai Branly, là où dialoguent les cultures

16 avril

Couteau

Couteau

Description

Lame en fer, arrondie au sommet, percé de 9 trous. La poignée est censée rappeler la forme de l'animal hyène.

Usage

Ce sabre est l'un des objets les plus anciens du royaume du Danhomè conservé au musée du quai Branly. Il fut collecté en 1936 par Bernard Maupoil ; peut-être donné par Gedegbe, bokonon des rois Glélé et Béhanzin. Cette arme appartenait au migan du roi Kpengla (1774-1789). Son appellation fon abuju hlahom se traduit par " le grand couteau qui fait mal comme le hlâ " (sorte d'hyène). [...] Ce couteau servait aux sacrifices humains qui permettaient au souverain de communiquer avec ses prestigieux ancêtres. Seul le migan exécutait la sentence, tranchant d'un unique coup la tête du condamné. Son sang était recueilli puis versé sur les tombes royales. Cet objet est fidèlement reproduit sur la porte de l'ajalala du roi Glélé.
Attribution aux forgerons et orfèvres royaux Hountondji pour la lame du couteau et attribution possible à la famille Houndo pour le bois sculpté.

Région
Afrique > Afrique occidentale > Bénin > Zou > Abomey
Dimensions d'encombrement
(HxLxPxPoids)
54,4 x 13,3 x 2,7 cm, 467 g
Unité patrimoniale
Afrique
N°inventaire
71.1936.21.54

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