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10 julio

con el patrocinio de

 

Secretos de marfil, el arte de los legas de África central fue inicialmente conjuntamente organizada por el Museo Fowler en la UCLA y el Nelson-Atkins Museum of Art de Kansas City. El comisariado fue proporcionado por la Dra. Elisabeth L. Cameron, profesora de Historia del Arte en la universidad de California, en Santa Cruz. La presente exposición presenta la colección de arte lega de renombre mundial y perteneciente al físico Jay T. Last, que generosamente la ha donado al Museo Fowler.

 

(1, 2, 3, 5 y 7) © Fowler Museum en la UCLA; donaciones de Jay T. Last.

(4 y 6) © Fowler Museum en la UCLA; Colección privada, Los Ángeles.

secretos de marfil

El arte de los legas de África central

Affiche Secrets d'ivoire, l'art des Lega d'Afrique centrale - Click para ampliar, abre en ventana nueva

 

del miércoles 13 de noviembre de 2013 al domingo 26 de enero de 2014

  • Entreplanta este
  • Entrada Colecciones o entrada conjunta

comisaria

  • Elisabeth L. Cameron, catedrática de Historia del arte y cultura visual.

coordinación

  • Gassia Armenian, adjunta, conservación e investigación en el Fowler Museum en la UCLA.

en torno a la exposición

Bande-annonce de l'exposition

Sobre la exposición

 

«Déjeme explicarle los murmullos de las enseñanzas». – Proverbio lega

Esta exposición pone de relieve la impresionante colección de arte lega constituida por el físico Jay T. Last, que generosamente la ha donado al Museo Fowler de la UCLA. Los volúmenes abstractos y las formas simplificadas de esta tradición artística, una de las más importantes de África central, sorprenden por su inventiva y elegancia. El arte desempeña un papel fundamental para los legas de la República Democrática del Congo, como símbolo de éxito, instrumento de aprendizaje y de conmemoración de los muertos.

 

Carte de la République démocratique du Congo, aire géographique occupée par les populations Lega © David Fuller, 2000, Fowler Museum at UCLA - Click para ampliar, abre en ventana nueva
Mapa de la República Democrática del Congo, zona geográfica ocupada por las poblaciones legas © David Fuller, 2000 Museo Fowler de la UCLA

Estas obras de arte forman parte integrante de la sociedad iniciática bwami, y se utilizan para enseñar lecciones de moral y de ética. Asociadas con el lenguaje (proverbios) y la expresión corporal (mímica, danza), las obras de arte conforman frases visuales: las ideas que transmiten expresan los valores de la sociedad lega, y sus ideales.

Los artistas legas crean formas únicas y sorprendentemente innovadoras respetando al mismo tiempo unos códigos estéticos estrictamente definidos. Con el fin de acentuar esta diversidad artística, la exposición presenta una gran variedad de obras en una amplia gama de estilos: tocados de piel de pangolín o decoradas con conchas, collares con dientes de leopardo, cucharas de marfil, cinturones de cauri, máscaras y personajes esculpidos en madera o marfil.

 

La exposición presenta estos objetos como obras de arte; solo unas cuantas salas muestran el contexto de presentación original de los objetos. Los proverbios acompañan a estas obras, para mostrar el poder de la relación entre lo visual y lo verbal en el arte lega, pues los objetos y las palabras cobran significado mediante un lenguaje simbólico. Al igual que muchos pueblos africanos, los legas asocian la belleza a la virtud moral, lo que permite a los mwamis, los miembros del Bwami, enseñar valores morales, sociales y políticos a través de obras de un arte excepcional.

Recorrido de la exposición

Figurine à visages mutiples, peuple Lega, République démocratique du Congo. Bois, pigment, 31,5 x 14,5 x 13 cm © Fowler Museum at UCLA ; donations de Jay T. Last. - Click para ampliar, abre en ventana nueva
(1) Estatuilla con múltiples rostros, pueblo lega, República Democrática del Congo. Madera, pigmento, 31,5 x 14,5 x 13 cm.

 

algunas referencias históricas

Los pueblos legas viven en el extremo sureste de los bosques tropicales de África central, en la República Democrática del Congo. En la segunda mitad del siglo XIX, los legas y sus pueblos vecinos son víctimas del comercio de esclavos y del marfil, que está vigente en el océano Índico. En 1885, los legas son desplazados al Estado Libre del Congo, que se convirtió en el Congo Belga en 1908.

No obstante, ellos viven en una región aislada y montañosa, que ha escapado durante mucho tiempo al control de la administración colonial. Las autoridades declaran el Bwami ilegal en 1933, y otra vez en 1948, provocando un cambio radical en el arte y en las prácticas rituales legas. Desde la independencia del Congo en 1960, los legas, al igual que los demás congoleños, han sufrido mucho en la tumultuosa historia de las luchas civiles que aún siguen vigentes en la actualidad.

la sociedad bwami: la iniciación, proceso de toda una vida

La sociedad bwami es el camino por el que los hombres y las mujeres legas intentan alcanzar la excelencia moral, la belleza, la sabiduría y el prestigio. Organizado en cinco grados o niveles para los hombres y tres para las mujeres, el Bwami es una asociación de voluntarios abierta a todos los miembros de la comunidad que acompaña y guía a una persona durante toda su vida.

Masque, peuple Lega, République démocratique du Congo. Bois, fibres et pigments, 27,3 x 12 x 8 cm © Fowler Museum at UCLA ; donations de Jay T. Last.
(2) Máscara, pueblo lega, República Democrática del Congo. Madera, fibras y pigmentos, 27,3 x 12 x 8 cm.

 

el rostro público del bwami

La comunidad bwami reconoce fácilmente a sus miembros, gracias a la insignia pública y a los objetos distintivos, asociados con los diferentes grados y categorías. A diferencia de los signos de identidad que manifiestan públicamente el estatus de los miembros, los ritos iniciáticos no son públicos y solo los bwamis iniciados conocen algunos aspectos.

la entrada en la edad adulta: el corazón del bwami

Un muchacho joven comienza su viaje iniciático por el primer nivel. Como para las etapas posteriores, el iniciado se coloca delante de los objetos naturales y manufacturados, con el fin de estudiarlos e interpretarlos. La cesta o la bolsa utilizada para transportar los objetos también está sujeta a la interpretación y presente durante la iniciación. Los objetos y los proverbios, la danza y los gestos pretenden resaltar ciertos valores positivos y desalentar los que son negativos. Mediante la riqueza de las ceremonias rituales, el iniciado adquiere las habilidades y el enfoque filosófico que lo guiarán a lo largo de su vida adulta.

 

 

Figure anthropomorphe, peuple Lega, République démocratique du Congo. Ivoire, 26 cm © Fowler Museum at UCLA ; donation de Jay T. Last. - Click para ampliar, abre en ventana nueva
(3) Figura antropomorfa, pueblo lega, República Democrática del Congo. Marfil, 26 cm.
Figure anthropomorphe, peuple Lega, République démocratique du Congo. Ivoire, 35,7 x 12,4 x 5,2 cm © Fowler Museum at UCLA ; Private Collection, Los Angeles. - Click para ampliar, abre en ventana nueva
(4) Figura antropomorfa, pueblo lega, República Democrática del Congo. Marfil, 35,7 x 12,4 x 5,2 cm.
Figure anthropomorphe, peuple Lega, République démocratique du Congo. Ivoire, 17,5 x 6,5 x 5 cm © Fowler Museum at UCLA ; donation de Jay T. Last. - Click para ampliar, abre en ventana nueva
(5) Figura antropomorfa, pueblo lega, República Democrática del Congo. Marfil, 17,5 x 6,5 x 5 cm.

 

avanzar en la iniciación: los pueblos de la cola del elefante

El mundo animal es una fuente rica en metáforas para las enseñanzas bwamis. Afamados cazadores, los legas han adquirido un profundo conocimiento del comportamiento de los animales y de sus características físicas que asocian metafóricamente al comportamiento humano. La importancia que otorga el bwami a los animales se expresa de diversas maneras: objetos, cantos, figuras talladas, bailes o mímica y, por supuesto, proverbios.

Figure anthropomorphe, peuple Lega, République démocratique du Congo. Ivoire, 14 x 4,9 x 4 cm © Fowler Museum at UCLA ; Private Collection, Los Angeles. - Click para ampliar, abre en ventana nueva
(6) Figura antropomorfa, pueblo lega, República Democrática del Congo. Marfil, 14 x 4,9 x 4 cm.
Cuillère, peuple Lega, République démocratique du Congo. Ivoire, 17,9 x 3,8 x 1,6 cm © Fowler Museum at UCLA ; donation de Jay T. Last. - Click para ampliar, abre en ventana nueva
(7) Cuchara, pueblo lega, República Democrática del Congo. Marfil, 17,9 x 3,8 x 1,6 cm.

 

los grados supremos de la iniciación del bwami: dar forma a la sabiduría

Solo los miembros del Bwami pertenecientes a los grados más altos pueden poseer, individual o colectivamente, figuras humanas. Como ocurre con todo el arte lega, estas obras solo funcionan en un contexto iniciático. Sus significados se asocian generalmente a proverbios. Desplazadas de su contexto bwami, las figuras humanas pierden su verdadero significado. Un miembro bwami que necesita una figura proporciona al artista un mínimo de elementos para realizar su tarea: el material y una breve descripción. Aunque el artista posee una gran libertad para esculpir la obra, pocas veces conoce su finalidad.

máscaras, símbolos de continuidad

Las máscaras perpetúan la memoria de los muertos. Como ocurre con numerosos objetos iniciáticos, su uso y sus significados varían en función del contexto de las ceremonias rituales. Utilizadas únicamente en los ritos iniciáticos de los dos grados superiores bwami, se fijan a diferentes partes del cuerpo, apiladas, suspendidas a barreras, expuestas, arrastradas por al suelo y, ocasionalmente, llevadas sobre la frente, con la barba cayendo sobre el rostro de la persona que lleva la máscara. Aunque las mujeres no poseen máscaras, hombres y mujeres las manejan y las presentan en secuencias iniciáticas muy similares.

la última iniciación: el conocimiento mediante la contemplación

La etapa final de la iniciación, tanto para el miembro bwami como para el aficionado al arte occidental, consiste en mirar, observar y ver más allá de la apariencia formal. El hombre lega que desea alcanzar el nivel más alto del Bwami se somete a un rito final durante el cual es conducido por el maestro ante varias obras de arte. No hay intercambio de palabras, ni canto, ni baile. El iniciado examina cada objeto en silencio. Los conocimientos adquiridos durante toda una vida de enseñanzas, el estudio de los objetos y sus disposiciones ritualizadas son claves que dan acceso a las nuevas lecciones de vida y a nuevas verdades.

Principales mecenas de la exposición