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24 mayo

La exposición Río Congo ha sido realizada con el apoyo de

publicaciones

El catálogo de la exposición Río Congo, coedición del museo del quai Branly y Fonds Mercator, 400 pp., 60 €

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El número especial de la exposición: Fleuve Congo, Connaissance des Arts, 36 pp., 9 €

Rio Congo

Artes de África central

  • entreplanta este
  • Entrada colección 8,50 € tarifa normal y 6 € tarifa reducida

DEL MARTES 22 DE JUNIO AL DOMINGO 3 DE OCTUBRE DE 2010

COMISARIO: François Neyt

COLABORACIÓN CIENTÍFICA: Angèle Martin

El muiseo del quai Branly presenta este verano, a través de 170 grandes obras y 80 documentos, una importante exposición dedicada a las tradiciones artísticas de África central, concretamente de Gabón, República del Congo y República Democrática del Congo.

Verdadero viaje iniciático que lleva al visitante desde las selvas del norte a las sabanas del sur, la exposición muestra los vínculos que existen entre las obras producidas en las regiones situadas a orillas del majestuoso río Congo por diversas poblaciones de lenguas bantúes.

Detrás de la variedad de las máscaras y esculturas fang, hemba, kwelé o kota, la exposición explica las grandes obras de África Central, su diseño, sus estructuras y los vínculos artísticos que las relacionan.

Los tres temas de la exposición, fundamentos comunes a todos estos pueblos iconófilos, son complementarios:

  • Las máscaras y las estatuas con «rostro en forma de corazón», que aseguran la unidad y la identidad de los grupos respectivos;
  • La importancia del ancestro fundador y de los miembros eminentes de su linaje ;
  • La representación de la mujer en los reinos de la sabana, como equilibrio a la autoridad de los hombres, vinculada al misterio de la regeneración de la tierra, de la agricultura, de la vida humana.

África central está habitada por numerosos grupos humanos, cada uno de ellos con su propia identidad. A pesar de sus diferencias, incluso de sus enfrentamientos, empleaban lenguas comunes, disponían de instituciones similares, reflejaban su visión del mundo en rituales iniciáticos y terapéuticos, danzas y encantamientos dirigidos a los espíritus de la naturaleza y a sus ancestros. Los vínculos culturales que unen a las poblaciones que cubren la selva y las sabanas subecuatoriales afloran también en sus producciones materiales. Las grandes obras presentadas aquí dan fe de ello.

François Neyt, comisario de la exposición

En torno a la exposición

AUDIOGUÍA

Recorra la exposición con una audioguía original, que combina comentarios de objetos y episodios narrados. El itinerario audioguiado de la exposición está disponible en francés in situ o mediante descarga electrónica.

Descargue la audioguía de la exposición Río Congo (en la página Ophrys, nueva ventana)

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Itinerario de la exposición

La exposición centra su interés en tres países que representan un tercio del continente africano: Gabón, la República del Congo y la República Democrática del Congo.

Con una lectura transversal de las esculturas de oeste a este, la exposición muestra la unidad de las producciones artísticas de las diferentes poblaciones que comparten las mismas formas de pensamiento y de expresión, y revela sus transformaciones desde las zonas selváticas a las sabanas meridionales. La exposición está construida en tres grandes bloques, precedidos de una introducción a la geografía y a la historia de esta región de África.

En cada sección, diversos documentos —fotografías, vídeos, dibujos— ilustran los comentarios mostrando las obras en su contexto original y arrojando una nueva luz sobre la historia y la historiografía de estas formas artísticas.

SECCIÓN 1: EL «ROSTRO EN FORMA DE CORAZÓN»

La máscara en forma de corazón está presente desde Gabón hasta el Congo oriental, en un estilo sobrio y simplificado hasta el extremo. Hace referencia a los espíritus, «ilumina los acontecimientos fundacionales del pasado y funciona como presagio de bendiciones y esperanzas nuevas», explica François Neyt. Este símbolo fundamental de la vida de las comunidades se utiliza en rituales que mezclan música, danza y canciones.

Las obras están expuestas siguiendo un itinerario geográfico de este a oeste, de Gabón hacia los dos Congos:

  • Los fang y los pueblos emparentados
  • los Kwelé
  • los mbede-kota
  • los tsogho, galwa, aduma, vuvi y teke (tsaayi)
  • los ngbaka, ngbandi y ngombe
  • los mbole, yela, metoko, komo, jonga, lengola y kela
  • los lega y los bembe
Máscara de seis ojos llamada “máscara Lapicque” © musée du Quai Branly, fotografía Patrick Gries

La máscara Lapicque de seis ojos pertenece a la categoría de máscaras de animales «con trompa». Con forma ovoide, presenta un rostro plano, sin nariz ni boca, dividido por una excrecencia axial alargada que recuerda a la trompa de un elefante. […] Al igual que otras máscaras de la región (fang y kota, sobre todo), la multiplicación de los ojos significa que este espíritu del bosque es una entidad que «lo ve todo», incluso lo que se le pretende ocultar. […] Esta máscara, de factura extrema y rara, muestra perfectamente como los artistas kwelé, lejos de emplear expresiones simples, habían desarrollado con el tiempo un arte gráfico sabiamente depurado, inspirado por visiones oníricas provocadas por el consumo de sustancias alucinógenas durante los ritos. […] Es comprensible que esta máscara, quintaesencia de un arte inspirado en la gran selva ecuatorial, con un grafismo que alude a lo universal, haya fascinado de inmediato a los artistas occidentales.

Louis Perrois, etnólogo, director de investigación honorario en el ORSTOM

Fragmentos de la obra musée du quai Branly, La Collection

sección 2 : los relicarios y las figuras de ancestros

Las reliquias de los ancestros de la aldea son honradas en ceremonias familiares. Además de los cráneos de los ancestros masculinos del clan, los de los guerreros heroicos, los de las madres del clan y los de las mujeres reputadas se conservan en relicarios esculpidos y a veces decorados con perlas, huesos y otros materiales.

La sección comienza con la evocación de un templo tsogho (Gabón) y con las obras siguientes:

  • Relicarios de cavidad dorsal de los bamba-mbede
  • Efigies de los teke y de los yansi
  • Estatuas relicario de los fang
  • Relicarios de los mahongwe y de los kota-obamba
  • Efigies de los kuyu con cabeza móvil, figuras de ancestros de los bwende y de los bembe
  • Figuras ancestrales de los vili, yombe y kongo
  • Figuras reales kuba
  • Efigies de los songye y de los kusu
  • Grandes estatuas de ancestros de los hemba, de los tumbwe, de los holo-holo, de los boyo y de los tabwa
Estatuilla de guardián de relicario © musée du quai Branly, fotografía Michel Urtado, Thierry Ollivier

Los kota de la parte oriental de Gabón practican el bwete, el culto a los ancestros —ancestros a los que se teme, pero de los que se espera protección—. Durante los rituales de iniciación presididos por el sacerdote de la familia, las reliquias se alimentan de sangre artificial y se les presentan alimentos que serán consumidos posteriormente por los vivos. […] En cuanto a las esculturas, se frotan con arena para que conserven su brillo antes de que los bailarines las exhiban. Las mujeres, los niños y los extranjeros no participan en estas ceremonias sagradas que exigen una iniciación previa.

Marine Degli, encargada de estudios en el museo del quai Branly

Fragmentos de la obra  Chefs-d’oeuvre dans les collections du musée du quai Branly

sección 3 : la representatión femenina en los reinos de la sabana

Esta sección destaca las representaciones femeninas en las comunidades que viven en la ribera del río Congo, de las máscaras punu a las representaciones luba, pasando por las maternidades phemba de los kongo. Desde la reina Nzinga de Matamba entre los kongo hasta las esposas reales de los kuba o de los luba, y tantas otras madres honradas en diferentes grupos culturales, la importancia de la mujer en sus relaciones con este mundo y en la apertura al mundo de lo invisible es única. Fecunda y portadora de alimento, la mujer está profundamente unida al ciclo de la vida, a la luna nueva, a la agricultura, a las cosechas, a la fecundidad de la tierra y de la familia. Ella es la que da forma a la cerámica; los hornos se decoran a menudo con senos femeninos, ya que la fusión del metal se relaciona con un parto. Está esencialmente vinculada a la cultura que transmite, a la adivinación y a los rituales terapéuticos que preside.

Se propone una presentación de las obras siguientes en una progresión desde el oeste del río hacia el este:

  • Máscaras punu, eshira, kongo
  • Representaciones femeninas de los kongo
  • Máscaras y efigies de los holo, yaka y suku
  • Máscaras y efigies pende de los kuba
  • Representaciones de guerreros y de maternidades luluwa
    luluwa
  • Lo antiguo y el ideal femenino de los cokwe; la representación femenina luba
Máscara antropomorfa © musée du quai Branly, fotografía Patrick Gries

La región de origen de esta obra se sitúa en Gabón, al sur del río Ogooué, entre los punu. […] Esta máscara es una pieza muy equilibrada: el peinado forma dos cascos voluminosos sobre la cabeza y dos pequeñas alas sobre las orejas. Las escarificaciones frontales son una sucesión de puntos de altorrelieve, mientras que las sienes y las comisuras de los labios son simples incisiones.

La regularidad y la simetría refuerzan la idealización de un cierto naturalismo. El aspecto sereno y dulce del rostro desaparece sin duda por completo con la danza ejecutada por el portador de la máscara, que sólo podía darle un aspecto amenazador.

Aurélien Gaborit, responsable de la colección África en el museo del quai Branly

Fragmentos de la obra  musée du quai Branly, La Collection

patrocinadores de la exposición en los medios