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30 julio

Rio Congo

Arte de África Central

Esta obra explica las relaciones que unen la producción artística de los pueblos de África Central (principalmente Gabón, Congo y República Democrática del Congo). Desde las selvas situadas al norte del río Congo hasta las sabanas del sur, el recorrido subraya los vínculos artísticos existentes entre las obras producidas por las distintas comunidades de estas regiones, portadoras de culturas diferentes, pero todas ellas con la lengua bantú como elemento común. En efecto, más allá de las diferencias entre los fang, hemba, kwelé o kota, existen estilos o usos comunes que permiten comprender mejor las obras maestras del África Central.

Dos grandes biotopos se distribuyen a cada lado del río Congo, frontera y punto de unión entre las diversas sociedades que viven en sus márgenes. La diversidad de las producciones en cada uno de estos biotopos se inscribe en una notable unidad que afecta a la vez a las instituciones y a la producción artística. Así, por ejemplo, los relicarios kota, que se pueden ver en el norte de Gabón, se hacen progresivamente más convexos y decorados en el sur; lo mismo ocurre con las máscaras punu –las famosas “máscaras blancas”–, que se hacen más realistas en la esfera de influencia del reino Kongo. En el este, la escultura de los bembe ofrece las mismas mutaciones, inspirada en parte por el arte forestal, en particular de la cultura lega, y por otra parte desarrollando una estatuaria realista cercana a la de las poblaciones de la sabana subecuatorial.

Lo que se descubre es todo un patrimonio de la humanidad, demasiadas veces fragmentado en grupos étnicos separados por fronteras coloniales.

Los tres temas elegidos se presentan como un camino de iniciación que subraya la emergencia y el desarrollo de estas señales culturales sorprendentes y mundialmente reconocidos:

• El rostro en forma de corazón, presente en las máscaras y efigies de la selva ecuatorial, de los kwele a los lega.

• Los relicarios y las figuras de ancestros que atraviesan los dos biotopos selva/sabana, de los mbede, fang, tsogho, kota, ngbaka, teke, kongo, songye, kusu, hemba, boyo-bembe y tabwa.

• La representación femenina venerada en los reinos de la sabana: máscaras punu, maternidades kongo, máscaras y efigies de la región de Kwango-Kwilu (holo, yaka, suku, mbala, pende), los chokwe, los luluwa y los luba.

DESCRIPCIÓN

400 páginas, en formato 29,7 x 24,5 cm.

400 ilustraciones en color

Edición cosida con funda: 60 euros

978 90 6153 914 8

Coedición Fonds Mercator

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EL AUTOR

Profesor emérito de la Univesidad Católica de Lovaina,François Neyt enseñó en la Universidad Oficial de Congo, más tarde transformada en Universidad de Zaire (en Lubumbashi). François Neyt ha redactado un artículo sobre África Central en la Encyclopædia Universalis, así como una reseña para La Collection del musée du Quai Branly de París. Sus principales obras son: La grande statuaire hemba du Zaïre (La gran estatuaria hemba de Zaire) (1977) ; Arts traditionnels et histoire au Zaïre (Arte tradicional e historia de Zaire) (1981) ; Luba, aux sources du Zaïre (Luba, las fuentes del Zaire) (1993) ; La redoutable statuaire songye de l’Afrique centrale (La temible estatuaria songye de África Central) (2004).