Artists of Abomey

This presentation of 21 works chosen from a vast collection of works from the famous kingdom of Dahomey (1600-1894) provides the opportunity to appreciate the wealth and diversity, as much in the forms as in the materials used, of an exceptional court art. The artists retained by the kings of Abomey belonged to an elite and distinguished themselves by their talent and a know-how that was transferred from father to son. Mostly identified, individuals or collectives, these artists shed light on a flourishing periods of present-day Benin.

  • Bochio mi-homme mi-poisson du roi Béhanzin

    Sossa Dede ou Famille Houeglo

  • Bochio mi-homme mi-lion du roi Glélé

    Likohin Kankanhau Sossa Dede

  • bracelets Ma-wu-alo

    Famille Hountondji

  • tunique de premier ministre

    Famille Gnimavo et famille Yémadjé

  • récade lion, emblème de Glèlè

    Famille Houndo (?)

  • trône du roi Ghézo nukpewuinkpot

    Anonyme

  • statuettes ibeji

    Atelier de Saki

  • siège royal

    Anonyme

  • couronne funéraire ade

    Anonyme

  • Marteau lonflin

    Ganku Houndo

  • portes de palais du roi Glèlè

    Famille Sossa Dede

  • Marteau de divination <i>lonflin</i>

    Famille Houndo


portes de palais du roi Glèlè

Famille Sossa Dede

portes de palais du roi Glèlè, style fon, vers 1880-1889, bois, pigments, métal, 71.1893.45.4 – 5 – 6 et 7, musée du quai Branly, don Général Amédée Dodds, prise d’Abomey

Les quatre portes présentées ici furent enterrées après la prise d’Abomey en 1892. Elles avaient été cachées par des membres de la cour, avant que le roi Béhanzin ne quitte les palais royaux en flammes. L’application de formes sculptées en bois sur un grand panneau rappelle le principe des tentures historiées. Les motifs de ces portes rendent hommage à Ghézo, « tueur d’éléphant », nous apprend Léonard Ahonon, conservateur du musée d’Abomey. Si l’ennemi se lève pour attaquer le royaume, on sentira son odeur, et malgré le sommeil, les yeux s’ouvriront. Les chiens commenceront alors à aboyer et les armes de guerre viendront à son secours pour mettre en déroute les envahisseurs. Le roi Glèlè est comme la grenouille qui ne reste que là où il se trouve de la fraîcheur.