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23 October

Gradhiva n°13

n° 13 mai 2011 : Pièges à voir, pièges à penser

Présences cachées dans l’image (images within images)

Article series compiled by  Carlo Severi

This series of articles reflects on the role of ambiguity in visual representation, by anthropologists and art historians. Whether it hides potential, double or fanciful elements, the ambiguous image has recently caused food for thought in both disciplines, and is being discussed in new terms. To find out more, we assembled research by ethnologists, as well as reflections on the exhibition Une image peut en cacher une autre (One image can hide another), where the theme of image ambiguity was addressed from an art history perspective.

In dialogue with art historians, ethnologists examine the concept of chimère, or illusion, around the world. In different cultures, this concept between invisible and in plain view can be seen quite differently than in the Western tradition – it can become more radical and operate on many other levels than simply vision.

It is this complexity in the ambiguous image, as well as the research possibilities that this complexity opens up in anthropology and art history, which this issue of Gradhiva seeks to explore.

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Article Series : Pièges à voir, pièges à penser. Présences cachées dans l’image

  • Carlo Severi : Introduction
  • Carlo Severi : L’espace chimérique. Perception et projection dans les actes de regard (Chimeric space. Perception and projection in the act of looking)
  • Carlos Fausto : Le masque de l’animiste. Chimères et poupées russes en Amérique indigène (The Animist’s Mask. Chimeras and Russian dolls in Indigenous America)
  • Els Lagrou : Le graphisme sur les corps amérindiens. Des chimères abstraites ? (Native American body art as abstract chimeras?)
  • Bruna Franchetto and Tommaso Montagnani : Flûtes des hommes, chants des femmes. Images et relations sonores chez les Kuikuro du Haut-Xingu (Men’s flutes and women’s songs. Images and Acoustic relations of the Kuikuro people of the Upper Xingu)
  • Joffrey Becker : Récursions chimériques. De l’anthropomorphisme des robots autonomes à l’ambiguïté de l’image du corps humain (Chimeric recursion. From the anthropomorphism of autonomous robots to the ambiguity of images of the human body)
  • Jean-Hubert Martin, Carlo Severi and Julien Bonhomme : Jean-Hubert Martin et la pensée visuelle (Jean-Hubert Martin on visual thought; interview)
  • Dario Gamboni : Nubes cum figuris. L’interprétation des nuages comme paradigme moderne de la création et de la perception artistiques (Nubes cum figuris. Cloud interpretation as a modern paradigm for artistic creation and perception)

Studies and essays

  • Julien Bondaz : L’ethnographie comme chasse. Michel Leiris et les animaux de la mission Dakar-Djibouti (Ethnography as a form of hunting. Michel Leiris and the animals of the Dakar-Djibouti expedition)
  • Giordana Charuty : Les métamorphoses d’Omai (The metamorphoses of Omai)
  • Bérénice Gaillemin : Images mémorables pour un texte immuable. Les catéchismes pictographiques testériens (Mexique, XVIe-XIXe siècles) {Memorable images for an immutable text. Pictographic Testerian catechisms (16th–19th century, Mexico)}

Science column

Book reviews

  • Alain Dierkens, Gil Bartholeyns and Thomas Golsenne (éd.), La Performance des images (The Performance of images), by Giordana Charuty
  • Daniel Fabre and Anna Iuso (éd.), Les monuments sont habités (The monuments are inhabited), by David Berliner
  • Carlo Severi and Julien Bonhomme (eds), Paroles en actes (Words in acts), by Valentina Vapnarsky
  • Lewis Henry Morgan, Le castor américain et ses ouvrages (The American beaver and his works), by Stéphane Rennesson
  • Gilles Boëtsch, Dominique Chevé and Hélène Claudot-Hawad (eds.), Décors des corps (Body art), by Jean-Baptiste Eczet
  • Nicolas Menut, L’Homme blanc. Les représentations de l’Occidental dans les arts non européens (White man. Representations of the West in non-European art), by Julien Bonhomme


  • 240 pages
  • 170 illustrations
  • ISBN : 978-2-35744-042-5
  • €20